世界上最古老的文字:苏美尔人楔形文字(距今6000年)

人类从原始动物进化到可以用语言和文字交流的高级动物,其中文字在其中起到非常重要的沟通交流作用,而世界上最古老的文字,则出现在距今5000-6000年前,就是苏美尔人的楔形文字,是古代古代中东地区所用的文字。

一、世界上最古老的四大文字

1、楔形文字:苏美尔人所创造,距今有5000~6000年。

2、汉字:中国古人创造,距今有3300年。

3、圣书字:古埃及人创造,又称埃及象形文字,距今5500年前。

4、玛雅文字:美洲玛雅人创造,距今1800年前。

二、世界上最古老的文字,楔形文字

目前公认的,中国最早的文字是甲骨文,距今已经有3000多年的历史了,那么世界上最古老的文字为什么不是甲骨文呢?楔形文字发源于古代中东地区的,距今5000~6000年,而成熟于商代中晚期的殷墟甲骨文,距今不过3300年左右。但是楔形文字已经随着古波斯文明的失落,早已成了一种“死文字”,而中华文字一直在继承,发扬,持续了好几千年,这是甲骨文的一大优势。

楔形文字也称为 “钉头文字”或“箭头字”, 大多刻写在石头和泥版(泥砖)上(看来此时人的智力不行啊,嘿嘿,石头那么硬,刻字难度极大啊,还有这泥板太过笨重不便于保存,学学咱古中国人,刻骨头上,比较好刻,也能长久保存)。楔形文字的笔画呈楔状,比较像钉头或着箭头,约公元前3000年左右由两河流域苏美尔人所创造。后来阿卡得人、古巴比伦人、亚述人、赫梯人、波斯人等,都曾使用过这种文字来书写他们的语言,也是各古国间交换外交文书的通用文字。

楔形文字是1618年在波斯阿卡曼尼王朝的首都波斯波利斯首次被发现的,开始这种文字被看做是那些建筑上的装饰图案,所以一直到1657年首度被有心人抄录出版,直到1712年,才开始有学者去解读这些曾经的古老文字。 

1765年,德国学者尼布尔在波斯古都波斯波利斯附近的村庄比希屯(Bihitun)发现一个摩崖石刻是用此种文字书写,尼布尔拓得铭文摹本并公开之后,此贝希斯敦铭文才算式引起西方学术界重视。此后经英、德、丹麦、法、爱尔兰等国的学者们一百多年的钻研,这种文字才得以逐渐破解。

早年西亚的文明古国早在几千年前消失了,但因为无数的“贝希斯敦铭文”以及其他书写有楔形文字的泥板文书留传下来了才使得那些曾经的文明未彻底湮灭,见证着人类的智慧。

三、楔形文字的发展历程

幼发拉底河和底格里斯河都发源于亚洲西部的亚美尼亚高原,公元前4000年左右,这里就有了最早的居民——苏美尔人,他们创造了灿烂的苏美尔文明,最能反映这种文明特征的是他们的文字——世界上最古老的文字楔形文字。

最初,这种文字是图画文字,渐渐地,这种图画文字逐渐发展成苏美尔语的表意文字,把一个或几个符号组合起来,表示一个新的含义,如用“口”表示动作“说”;用代表“眼”和“水”的符号来表示“哭”等等,随着文字的推广和普及,苏美尔人干脆用一个符号表示一个声音,如“箭”和“生命”在苏美尔语中是同一个间,因此就用同一个符号“箭”来表示,后来又加了一些限定性的部首符号,如人名前加一个“倒三角形”,表示是男人的名字,这样,这种文字体系就基本完备了。

苏美尔人用削成三角形尖头的芦苇秆或骨棒、木棒当笔,在潮湿的黏土制作的泥版上写字,字形自然形成楔形,所以这种文字被称为楔形文字,为了长久地保存泥版,需要把它晾干后再进行烧制,这种烧制的泥版文书不怕被虫蛀,也不会腐烂,经得起火烧,但美中不足的是,泥版很笨重,每块重约一千克,每看一块都要费力地搬来搬去,到现在,发掘出来的泥版,共有近一百万块,最大的有2,7米长,1,95米宽,可谓是巨书。

楔形文字是苏美尔文明的独创,最能反映出苏美尔文明的特征,楔形文字对西亚许多民族语言文字的形成和发展产生了重要影响,西亚的巴比伦、亚述、赫梯、叙利亚等国都曾对楔形文字略加改造,来作为自己的书写工具,甚至腓尼基人创制出的字母也含有楔形文字的因素,楔形文字是世界上最早的文字,可是,由于它极为复杂,到公元1世纪,就完全消亡了。

在古代的苏美尔,经常可以看到有人拿着芦杆或木棒做成的尖头呈三角形的笔,在泥板上写字,这种字从左到右横着写,每一个笔划总是由粗到细,象木楔一样,这就是苏美尔人留给后世西方文明的三大珍贵礼品之一的“楔形文字”。

苏美尔文字是逐步产生的,正如我们现在所知,其间由借助图形表达某种观念到文字的出现经过了1000年的演化过程,公元前3500年左右,苏美尔人开始刻图像于石或镌印于粘土,以此作为拥有某物的标志:或者用一块岩石表示“铁石心肠”,或者用一颗树表示一幢房屋。

大约500年以后,由图形向文字的演化速度大大加快,到了那时,苏美尔神庙的管理人员使用许多规范化的简图,把它们结合起来保存神庙的财产档案和商业交易档案,尽管这一时期的书写文字仍具有象形文字特征,但已超越了以图画表示人及具体事物的阶段,发展到了用图画表示抽象事物,例如:一只碗表示食物,一个人头加一只碗则表示吃的意思。

又过了500年,成熟的文字全面取代了旧有文字,因为到那时最初的图画已变得非常系统化,以致人们不再把它们视为图画,而须视之为纯粹的符号;这些符号有许多已不再表示特定的词,而成为与其他同类符号结合在一起就可形成字词的音节符号,

公元前2500年左右,苏美尔地区的这种文字体系达到了充分发展的阶段,楔形符号共有500种左右,其中有许多具有多重含义,这就使得楔形文字体系比后来的字母文字体系要难以掌握得多,尽管如此,在两千年间楔形文字一直是美索不达米亚唯一的文字体系;到了公元前500年左右,这种文字甚至成了西亚大部分地区通用的商业交往媒介。

从苏美尔时代残存下来、在近代被发掘出来的楔形文字文献都是抄写在泥版上的,这些泥版中,大约90%是商业和行政记录,其余的10%则是对话、谚语、赞美诗和神话传说的残篇,苏美尔人的对话采用这样的形式:两个角色在辩论中站在对立的一方互相驳辩——夏天对冬天,斧头对犁子,或者农夫对牧人,由于双方均有许多可以立足的根据,因而辩论通常没有输赢,另一方面,残存至今的苏美尔谚语则提供了明确的观点。

一则令人着迷的苏美尔处世格言这样讲:“仆人呆的地方,必有争吵相伴;理发师呆的地方,必有毁谤传出”,楔形文字流传到亚洲西部的许多地方,它为人类带来了文明的“火种”,公元前2007年,苏美尔人的最后一个王朝衰亡之后,巴比伦王国把这份遗产继承了下来,并有新的发展。

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